初詣用のお札を作る僧侶=美波町奥河内の薬王寺

 美波町奥河内の四国霊場23番札所・薬王寺で、来年の初詣用のお札作りが本格化している。12月中旬までに5万枚を用意する。

 モミの木でできた札は長さ30~60センチの大小5種類があり、3千~3万円で販売する。寺務所で僧侶6人が交代で作業。本尊の薬師如来を表す梵(ぼん)字や願い事の成就を祈る文を筆で丁寧に書いている。奉書紙に包んで水引を結び、紙袋に収めると出来上がりだ。

 家内安全や交通安全などのお守り10万個も用意し、12月25日に開眼供養をして新年に備える。

 厄よけ寺として知られる薬王寺には三が日に県内外から約20万人が参拝に訪れる。僧侶の喜和田龍光(りゅうこう)さん(48)は「来る年が平安となるよう願いながら作っている。参拝に訪れてほしい」と話した。