ABO60のイメージキャラクター「あぼちゃん」(阿南市野球のまち推進課提供)

 阿南市の60歳以上の女性らでつくるチアリーディングチーム「ABO60」のイメージキャラクター「あぼちゃん」が誕生した。来年3月、道の駅「公方の郷なかがわ」(同市那賀川町工地)に設置される「89番野球寺」の完成に合わせ、あぼちゃんのTシャツやタオルなどのグッズを同駅で販売する。

 デザインは絵本画家の羽尻利門さん(36)=同市見能林町ふちう=が担当。ABOメンバーの若々しさを表現し、前髪にはアルファベットで「abo」をあしらったり、頭のリボンの結び目を野球ボールの形にしたりと、細部にまで工夫を凝らした。

 今年5月、阿南市などでつくる野球のまち阿南推進協議会の総会で野球寺の創設が決まり、発起人の一人であったABOリーダーの都崎文恵さん(63)=同市柳島町中川原、飲食店経営=が野球寺とともにABOの活躍をもっと発信したいと考え羽尻さんに依頼した。

 都崎さんは「かわいいイメージキャラクターができてとてもうれしい。あぼちゃんと一緒に今後も野球のまちを盛り上げていきたい」と話している。