生涯に1300もの発明をしたエジソンは、80の坂を越えてなお一日16時間働いたという

 それもあってのことだろう。「天才とは1%のひらめきと、99%の汗である」。この名言で努力の大切さを伝えたとされる。そうでもないのだがな、と当の本人は不満だったらしい

 子どもは誰しも、たわいもないことも含め、ひらめきの天才。大人になるにつれその能力を失うが、全てなくしてしまうわけではない。このひらめきを大切にしてこそ99%の汗が生きる。そう言ったつもりが、汗こそ大事といったふうにねじ曲がった

 「あの桜は僕がおので倒したんです」。初代米大統領ワシントンの桜のエピソードが捏造だったことは有名だ。「名言の正体」(学研新書)によると、2007年に米財団が少年時代の住まいを調べたところ、桜も切り株も、おのさえもなかった。正直者の逸話は、欲深い伝記作家のうそで塗り固められていたのである

 「真の友情はゆっくりと成長する植物である」。度重なる危機も乗り越え、じっくり育てよう-。こちらはワシントンが本当に語った言葉。うそと無縁の誠実な人だったようだ

 こちらも実体験に基づいているのだろう。きのうの歌会始から一首。<仲直り実は大人も難しいごめんが言へた君は立派だ>(神奈川県 内藤潤さん)。けだし名言である。