米大リーグ、パドレス傘下のマイナーから楽天に加入し、練習を公開した牧田=楽天生命パーク宮城

 昨季米大リーグ、パドレス傘下のマイナーでプレーし楽天に加入した牧田和久投手が19日、楽天生命パーク宮城で練習を公開し、西武に在籍した2017年以来の日本でのプレーに「3年ぶりに日本に復帰して戸惑いはあるけど、マイペースにやって自分の力を出せたら。チームが勝つために仕事をするだけ」と意気込んだ。

 5日から10日間、米ハワイで阪神の福留孝介外野手と合同で練習し、ランニングなどで土台づくりに励んだ。同じように米国でプレーして日本に戻り、今年で43歳になる先輩から助言を受け「年齢は関係ない。自分より意識が高い」と感銘を受けた。