「さっぽろ雪まつり」会場をマスク姿で歩く人たち=4日、札幌・大通公園

 北海道全域で新型コロナウイルスの感染者が相次いでいる。鈴木直道知事が道民に外出自粛を求める「緊急事態宣言」を出した28日までに66人に上り全国最多。より人口密度が高い東京都や愛知県などと比べても突出している。感染経路が不明な「市中感染」が広がっており、専門家は「各地で開かれた冬の観光行事がきっかけで広がった可能性がある」と指摘する。

 北海道ではスキー場や流氷などの行楽地のほか、冬の観光シーズンに各地で行事が開かれ、訪れる客が全国的にも多い。外岡立人元小樽市保健所長は「札幌などの都市部で感染した人が地元に帰り、地域の行事で拡散した可能性がある」との見方。