色とりどりの山桜が山の斜面を彩り、春本番を実感する=美馬市穴吹町口山

 美馬市を流れる穴吹川に沿って国道492号を木屋平方面に向かう。山に目をやると、人工林の濃い緑とともに、木々に新芽が出始めているのが見える。

 ひときわ目立つのが、ヒガンザクラやカンザクラなどの山桜の仲間だ。白やピンクが鮮やかで、ソメイヨシノより一足早く咲く。

 種類によって花の色や咲き方が違い、背景によって見え方が変わる。自然の色彩の豊かさを実感する。