間もなく見頃を迎える「伊豆最福寺しだれ」=9日、静岡県伊豆市

 静岡県伊豆市小下田の最福寺で9日、八重の花に特徴があるしだれ桜の固有種「伊豆最福寺しだれ」が、五分咲き程度になった。例年より少し遅めで、間もなく見頃になり、1週間ほどは楽しめそうだという。

 10~13枚の花弁が重なるピンポン球ほどの花は、つぼみの時は薄いピンク色、開花すると白色になり、散るころには再びピンク色になる。2001年4月、日本花の会から新品種に認定された。現在の幹は2代目で、初代は江戸時代からあったと伝えられている。

 境内には約30本が植えられている。例年は花見イベントを開いているが、新型コロナウイルス対策で中止した。