来年の干支の「卯」の文字を書いたアジアゾウのゆめ花=25日午前、千葉県市原市の動物園「市原ぞうの国」

 来年の干支の「卯」の文字を書いたアジアゾウのゆめ花=25日午前、千葉県市原市の動物園「市原ぞうの国」

 千葉県市原市の動物園「市原ぞうの国」で25日、アジアゾウのゆめ花(15歳)が鼻で持った筆で、来年の干支の「卯」の文字を書くパフォーマンスを披露した。体高約2メートル、体重推定約3・5トンの巨体で器用に筆を走らせる姿に、会場は大いに盛り上がった。

 約50人の観客が見守る中、ゆめ花は鼻で筆をつかむと、調教師の指示に従ってすらすらと文字を書き始めた。1回目は「卯」の3画目を書き忘れるハプニングもあったが、2回目で成功すると満足げな表情を浮かべた。

 翌年の干支を揮毫するパフォーマンスは2012年の「辰」から毎年行っており、今回で十二支全てを書いた。