例年より3カ月ほど早く開花したイワツツジ=三好市山城町大川持

 三好市山城町大川持の吉野川沿いで、イワツツジが咲き始めた。例年より3カ月ほど早く、近隣住民らを驚かせている。

 岩場に自生しており、1月上旬から日当たりの良い場所を中心に次々と開花している。赤紫のかれんな花は、冬枯れの川岸でひときわ存在感を示している。

 近くで書店を営む藤川豊さん(68)によると、同市山城町の山間部では昨年11月に梅の花がほころんでいたという。藤川さんは「暖かい日が続いて、春と勘違いしているのだろうか」と首をかしげている。